“Mito tiene dos funciones principales”, el poeta y erudito Robert Graves escribió en 1955. “La primera es responder a la clase de preguntas incómodas que los niños piden, tales como ‘¿Quién hizo el mundo? ¿Cómo terminará? ¿Quién fue el primer hombre? ¿A dónde van las almas después de la muerte? ‘… La segunda función del mito es para justificar un sistema social existente y representan ritos y costumbres tradicionales.”En la antigua Grecia, las historias sobre dioses y diosas y héroes y monstruos eran una parte importante de la vida cotidiana . Ellos explican todo, desde los rituales religiosos a la intemperie, y le dieron sentido al mundo las personas veían a su alrededor.

En la mitología griega, no existe un único texto original como la Biblia cristiana o los Vedas hindúes que introduce todos los personajes y las historias de los mitos. En cambio, los mitos griegos más antiguos eran parte de una tradición oral que comenzó en la edad de bronce, y sus tramas y temas se desarrollaron gradualmente en la literatura escrita de los períodos arcaico y clásico. BC epopeyas del siglo octavo el poeta de Homero de la Ilíada y la Odisea, por ejemplo, cuentan la historia de la (mítica) guerra de Troya como un conflicto divina, así como un humano. No lo hacen, sin embargo, se molestan en presentar a los dioses y diosas que son sus principales personajes, ya que los lectores y oyentes que ya hubieran sido familiarizados con ellos.

¿Sabías?

Muchos productos de consumo obtienen sus nombres de la mitología griega.zapatillas Nike son el mismo nombre de la diosa de la victoria, por ejemplo, y el sitio web Amazon.com lleva el nombre de la raza de mujeres guerreras míticos. Muchos de escuela secundaria, la universidad y los equipos de deportes profesionales (Titanes, espartanos y troyanos, por ejemplo) también reciben sus nombres de fuentes mitológicas.

 

Alrededor del 700 aC, el poeta Teogonía de Hesíodo ofreció la primera cosmogonía escrita, o la historia del origen, de la mitología griega. La Teogonía cuenta la historia del viaje del universo de la nada (Caos, un vacío primigenio) a ser, y detalla un árbol elaborada de elementos, dioses y diosas que evolucionaron a partir de Caos y descienden de Gaia (la Tierra), Urano (Cielo), Pontos (SEA) y el Tártaro (el inframundo).

escritores y artistas griegos posteriores utilizados y ampliado estas fuentes en su propio trabajo. Por ejemplo, las figuras y acontecimientos mitológicos aparecen en las obras de Esquilo, Sófocles y Eurípides y los poemas líricos de Píndaro del siglo quinto. Escritores como el segundo siglo AC Griego mitógrafo Apolodoro de Atenas y el historiador del siglo primero BC Roman Higino compilado los antiguos mitos y leyendas para las audiencias contemporáneas.

En el centro de la mitología griega es el panteón de deidades que se dice que vive en el monte Olimpo, la montaña más alta de Grecia. Desde su percha, gobernaron todos los aspectos de la vida humana. dioses y diosas olímpicos parecían hombres y mujeres (aunque podrían cambiar en animales y otras cosas) y eran -como muchos mitos contado-vulnerable a las debilidades y pasiones humanas.

Los doce olímpicos principales son:

  • Zeus (Júpiter, en la mitología romana): el rey de todos los dioses (y padre de muchos) y el dios del tiempo, el derecho y el destino
  • Hera (Juno): la reina de los dioses y la diosa de las mujeres y el matrimonio
  • Afrodita (Venus): diosa de la belleza y el amor
  • Apolo (Apolo): dios de la profecía, la música y la poesía y el conocimiento
  • Ares (Marte): dios de la guerra
  • Artemisa (Diana): diosa de la caza, los animales y el parto
  • Atenea (Minerva): diosa de la sabiduría y la defensa
  • Demeter (Ceres): diosa de la agricultura y el grano
  • Dionisos (Baco): dios del vino, el placer y la fiesta
  • Hefesto (Vulcano): dios del fuego, la metalurgia y la escultura
  • Hermes (Mercurio): dios de los viajes, la hostelería y el comercio y mensajero personal de Zeus
  • Poseidón (Neptuno): dios del mar

Otros dioses y diosas a veces incluidos en la lista de los atletas olímpicos son:

  • Hades (Plutón): dios del mundo subterráneo
  • Hestia (Vesta): diosa del hogar y la familia
  • Eros (Cupido): dios del sexo y subordinado a Afrodita

la mitología griega no se limita a contar las historias de dioses y diosas, sin embargo. héroes tales como humanos Heracles, el aventurero que realizó 12 trabajos imposibles para el rey Euristeo (y posteriormente fue adorado como un dios para su realización); Pandora, la primera mujer, cuya curiosidad trajo el mal a la humanidad; Pigmalión, el rey que se enamoró de una estatua de marfil; Aracne, el tejedor que se convirtió en una araña de su arrogancia; apuesto príncipe troyano Ganimedes que se convirtió en el copero de los dioses; Midas, el rey con el toque de oro; y Narciso, el joven que se enamoró de su propio reflejo, son igual de importantes. Los monstruos y los “híbridos” (formas de humanos y animales) también ocupan un lugar destacado en los cuentos: el caballo alado Pegaso, el caballo-hombre Centaur, el león-mujer esfinge y la mujer-pájaro Harpies, el tuerto Cyclops gigantes, autómatas ( criaturas metal dado la vida por Hefesto), mantícoras y unicornios, Gorgons, pigmeos, minotauros, sátiros y dragones de todo tipo. Muchas de estas criaturas han llegado a ser casi tan conocido como los dioses, diosas y héroes que comparten sus historias.

Los personajes, historias, temas y lecciones de la mitología griega han dado forma a arte y la literatura desde hace miles de años. Aparecen en las pinturas renacentistas como Nacimiento de Venus y de Rafael Triunfo de Galatea y escritos como el Infierno de Dante de Botticelli; poesía y libretos romántica; y decenas de más recientes novelas, obras de teatro y películas.